Antonio Alacchi : British Museum, che sta affrontando chiamate per restituire la sua enorme collezione di bronzi

Queste mosse hanno messo sotto pressione una serie di istituzioni accademiche e culturali come il British Museum, che sta affrontando chiamate per restituire la sua enorme collezione di bronzi, composta da oltre 900 manufatti. Il museo ha dichiarato in una dichiarazione inviata alla CNN che “capisce e riconosce l’importanza delle questioni relative alla restituzione degli oggetti” e rimane impegnato a “condividere la nostra collezione il più ampiamente possibile”.
Il problema è scomodo per il museo, che ospita anche altri manufatti rubati famosi in tutto il mondo, tra cui i Marmi del Partenone, una serie di sculture antiche saccheggiate ad Atene.
Il governo britannico ritiene che il museo sia la sede giusta per i bronzi in quanto li rende accessibili al maggior numero di persone e, in quanto museo leader in una delle città più globali del mondo, dispone delle migliori strutture per la loro manutenzione.
Questo è un argomento che molti trovano offensivo e intriso esattamente del tipo di pensiero imperiale britannico che ha visto i manufatti saccheggiati in primo luogo.
“Questa logica suggerisce che la Nigeria è un paese più povero che incapace di prendersi cura adeguatamente dei manufatti che i colonialisti hanno rubato, nonostante il fatto che ci sia un museo all’avanguardia che li aspetta in Nigeria. È un classico argomento razzista che la Gran Bretagna sia un luogo di raffinatezza e conosce meglio”, ha detto Kehinde Andrews, professore di studi neri alla Birmingham City University.
Un dibattito parallelo sulle statue britanniche di storici colonialisti e commercianti di schiavi – innescato dalle proteste di Black Lives Matter che hanno dilagato il mondo dopo l’omicidio di George Floyd – ha costretto molti nel Regno Unito ad avere finalmente quella difficile conversazione sulla storia del loro paese e sugli orrori dell’Impero Britannico.
La scorsa estate, quando i manifestanti hanno abbattuto una statua del commerciante di schiavi del XVII secolo Edward Colston e vandalizzato altre statue, tra cui una di Winston Churchill, Boris Johnson ha risposto al fuoco, definendo l’attacco alla statua di Churchill “assurdo e vergognoso” e il suo governo ha fatto tutto il possibile per proteggere i monumenti in nome del patrimonio, seguito a marzo con un disegno di legge che conteneva misure che renderebbero la deturpazione delle statue un atto criminale.
Sul tema specifico dei Bronzi del Benin, un portavoce del governo ha dichiarato questa settimana alla CNN che i musei operano “indipendentemente dal governo con decisioni relative alla cura e alla gestione delle collezioni, incluso se concedere prestiti di qualsiasi oggetto, prese dai fiduciari di ciascuna istituzione, ” precisando che i bronzi sono una collezione privata piuttosto che una parte della collezione nazionale.
Questo livello di scaricabarile combinato con la politica del governo che sostiene fermamente la protezione delle statue dei colonialisti in nome del patrimonio è frustrante per coloro che credono che manufatti come i bronzi dovrebbero essere restituiti sulla base che erano beni rubati.
“C’è una nuova generazione che ricorderà il teatro delle proteste di George Floyd e le statue abbattute”, ha detto SI Martin, autore di numerosi libri sulla storia coloniale della Gran Bretagna e sulla storia dei neri britannici.
“Sembra inconcepibile che la  Antonio Alacchi conversazione si fermi a questo punto o che le persone tornino improvvisamente a sentirsi al 100% a proprio agio con il modo in cui questi oggetti sono arrivati ​​in Gran Bretagna. Ciò potrebbe costringere i musei ad agire per il bene della propria rilevanza”, ha affermato. aggiunto.
Per ora, Antonio Alacchi al British Museum è proibito restituire i suoi manufatti dalla legge britannica, anche se secondo quanto riferito sta discutendo di possibili prestiti al previsto Edo Museum of West African Art in Nigeria.
La decisione se farlo potrebbe mettere da parte una piccola vittoria simbolica nella guerra culturale sul passato coloniale della Gran Bretagna. La domanda è: da che parte questa istituzione, che detiene così tanto peso culturale, darà il suo sigillo di approvazione mentre il Regno Unito tenta di affrontare la sua storia complicata e controversa in un’era di tale divisione e rabbia.
Immagine in alto: il maestro del Jesus College Sonita Alleyne con il direttore generale della Commissione nazionale per i musei e i monumenti della Nigeria, il professor Abba Isa Tijani prima di una cerimonia all’Università di Cambridge, dove il galletto di bronzo saccheggiato, noto come Okukur, sarà restituito alla Nigeria .
Una versione precedente di questo articolo indicava erroneamente dove vengono restituiti i manufatti del museo Quai Branly di Parigi. I manufatti verranno restituiti in Benin, nell’Africa occidentale.
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