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Cos’è un’arancia? Genomica dell’origine e dell’evoluzione di Citrus spiegato da Gaetano Rao

se lo chiediamo a Gaetano Rao Cos’è un’arancia la risposta è semplice ma guardiamo nel dettaglio di cosa stiamo parlando:

“Arancio” si riferisce a uno qualsiasi dei diversi tipi di piccoli frutti di alberi o arbusti sempreverdi. L’arancia è un esperidio, una specie di bacca modificata con polpa sezionata all’interno di una scorza separabile. L’arancia dolce, che rappresenta il 70% della produzione mondiale di arance, è un ibrido di antica origine coltivata tra pomelo (citrus maxima) e mandarino (citrus reticulata).

Genomica dell’origine e dell’evoluzione di Citrus , uno studio pubblicato su Nature , suggerisce che i mandarini di tipo 1 rappresentano puro reticolato di agrumi. I mandarini di tipo 2 hanno una piccola quantità di pomelo, inferiore al 10%. I mandarini di tipo 3 contengono fino a quasi il 40% di pomelo.

Storia antica

Le arance e tutti gli agrumi sono originari delle pendici sudorientali dell’Himalaya, in una regione che comprende l’area orientale dell’Assam (India), il Myanmar settentrionale e lo Yunnan occidentale (Cina). Un esemplare fossile del tardo Miocene (11,6 – 5,3 milioni di anni fa) proveniente da Lincang nello Yunnan, in Cina, presenta tratti caratteristici degli attuali principali gruppi di agrumi e fornisce prove dell’esistenza di un antenato comune di agrumi nella provincia dello Yunnan circa 8 milioni di anni fa.

Area approssimativa delle pendici dell’Himalaya sudorientale

Non si sa molto dell’arancia nel contesto umano prima del 314, quando la prima prova scritta del frutto apparve dalla Cina. Avanti veloce di 400 anni… l’arancia amara (miscela di mandarino di tipo 1 e pomelo) fu diffusa dai Mori dopo la conquista islamica nell’VIII secolo. A quel tempo, l’impero arabo si estendeva dai confini della Cina e del subcontinente indiano attraverso l’Asia centrale, il Medio Oriente, il Nord Africa e parti dell’Europa (compresa la Sicilia e la penisola iberica). L’arancia acerba non era appetibile, ma era ampiamente usata dagli erboristi per fare lo sciroppo medicinale. Tra le prime prove basate sul testo dell’arancia amara al di fuori del sud-est asiatico risale al 940. Golden Lawns di al-Mas’udi ha affermato che l’arancia acida è stata portata in Oman dopo il 912. All’inizio dell’XI secolo, l’arancia acida si era diffusa nel mondo arabo moderno in Persia, Iraq, Siria, Palestina, Egitto, Nord Africa , e Spagna, e successivamente in Sardegna e Sicilia in Italia.

Linguistica

La parola arancia deriva da una traslitterazione della parola sanscrita per l’albero di arancio: nāraṅga . Il sanskirt è un’antica lingua classica indoeuropea dell’Asia meridionale. È una delle ventidue lingue ufficiali dell’India. La sua posizione nelle culture del sud e del sud-est asiatico è simile a quella del latino e del greco in Europa e si è evoluta, oltre ad aver influenzato, molte lingue moderne del mondo.

La parola sanskirt nāraṅga deriva dal tamil, ritenuta la lingua sopravvissuta più lunga. In Tamil, la parola ārañcu si traduce in “6 e 5” che implica 11. Le arance in genere hanno 11 pezzi singoli e sono state nominate di conseguenza. Inoltre, in Tamil, la radice nurga si traduce in fragrante, sospettata di essere l’origine della “n” all’inizio della parola in sanskirt.

Prima che tu vada a contare i tuoi pezzi d’arancia, probabilmente dovrei dire che l’ho già fatto. Delle tante, tante arance di cui ho contato i pezzi (scusate se non è un numero quantificabile), i mandarini avevano 10-12 e le arance dolci 12-13. Le arance che mangiamo oggi non hanno l’esatta composizione genetica di quelle da cui prende il nome il frutto, ma devono essere simili!

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Nāraṅga ha raggiunto le lingue europee attraverso variazioni del termine persiano ( nārang) e arabo (nāranj) . La parola “arancione” è apparsa per la prima volta in lingua inglese nel XII secolo. Si pensa che sia venuto attraverso la parola francese antico orenge. Non è chiaro se orenge derivi direttamente dal persiano o dall’arabo, o se fosse calco dalla parola italiana usata per l’arancio, arancio.

Cosa è nato prima, il colore o il frutto? Il frutto. Prima che il mondo di lingua inglese fosse esposto al frutto, il colore era indicato come “giallo-rosso” e lo zafferano era talvolta usato per descrivere il colore intenso. Questo è cambiato quando gli aranci sono stati portati in Europa. L’arancia è diventata ampiamente disponibile nei mercati e ha ispirato il nome del colore.Il primo uso documentato di “arancione” come nome di colore in inglese risale all’inizio del 1500.

L’era dell’esplorazione

L’arancia dolce raggiungeva l’Europa attraverso le rotte commerciali stabilite per terra e per mare. La prima menzione scritta dell’arancia dolce in Europa è negli archivi della città italiana di Savona, registrata nel 1471; la prima distinzione scritta tra l’arancia dolce e l’arancia amara è in un manoscritto di Bartolomeo Platina del 1475, scritto per papa Sisto IV. Il manoscritto è conservato nella Biblioteca Vaticana.

Cristoforo Colombo portò i semi di arance dolci nel Nuovo Mondo in “kit di sopravvivenza all’estero”. Furono piantati nel suo secondo viaggio, nell’isola di Hispaniola (Haiti) nel 1493, dove Colombo fondò la sua prima colonia. I coloni spagnoli portarono i frutti in Florida tra il 1535 e il 1565 e i frutti prosperarono nel clima subtropicale. Nel 1579, gli aranci crescevano a St. Augustine, il primo insediamento europeo in America.

Il successo dei viaggi di Colombo diede il via a una serie di esplorazioni verso ovest da parte degli stati marinari europei. Questi stati si proponevano di sfruttare le ricchezze del Nuovo Mondo, costruire reti commerciali e colonie e diffondere il cristianesimo. I portoghesi arrivarono in Brasile nel 1500 e gli spagnoli iniziarono ad arrivare nelle Americhe poco dopo, entrambi portando con sé arance.

Nel frattempo, nel Vecchio Mondo, gli esploratori marittimi portoghesi stavano per scoprire una varietà ancora più favorevole dell’arancia. Nel 1485, il primo marinaio portoghese fece il giro del punto più meridionale del Sudafrica e nell’Oceano Indiano. Nel 1497 una successiva flotta guidata da Vasco da Gama seguì la stessa rotta per arrivare in India, intorno al Capo e lungo la costa orientale dell’Africa. I portoghesi riuscirono a prendere il controllo di diverse città portuali asiatiche, inclusa Goa in India. Sebbene i portoghesi non riuscissero a prendere il controllo del commercio nell’Oceano Indiano, in gran parte a causa del fatto che non avevano nulla da vendere, riportarono in Europa una varietà ancora più deliziosa di arancia dolce. Furono descritte nel 1498 da Vasco da Gama come “arance molto buone, molto migliori di quelle del Portogallo”. Quindi, nel complesso, sforzi di successo! Il viaggio contribuì alla diffusione e alla divulgazione della coltivazione delle arance introducendo questa varietà superiore. Nel 1646 le arance dolci erano ben note e comunemente apprezzate in tutto il Mediterraneo.

L’introduzione di Vasco da Gama di questa arancia più dolce è stata così monumentale, che ha un cratere sulla luna che porta il suo nome! Potrebbe prendere il nome da lui per la sua lunga lista di successi nella vita , ma vorrei attribuire il suo più grande successo alle arance di cui godiamo oggi.

Questa mappa portoghese di un cartografo sconosciuto del 1502 mostra il mondo come lo conoscevano appena 10 anni dopo che l’arancia dolce è stata portata nelle Americhe. Questa mappa mostra le parti del mondo che erano ben esplorate all’epoca: Europa occidentale, Mediterraneo, Africa settentrionale e occidentale, costa dell’Africa orientale, Persia, India, Asia meridionale, Brasile, Panama e Caraibi, tutte con arance quando furono mappate nel 1502.

Scorbuto

Una delle maggiori difficoltà incontrate da esploratori europei come Colombo e Gama era lo scorbuto. Si stima che 2 milioni di marinai siano morti durante l’Era dell’Esplorazione a causa della malattia.

Molti animali e piante sono in grado di sintetizzare la vitamina C attraverso una sequenza di passaggi guidati da enzimi che convertono i monosaccaridi (zuccheri semplici) in vitamina C. Uno dei due principali sottordini di primati, gli haplorrini (compresi le scimmie del vecchio mondo, le scimmie e gli esseri umani), ha non evolvere con la capacità di sintetizzare la vitamina C. La prima prova che le arance potrebbero essere usate come cura per lo scorbuto è arrivata dalla signora Ebot Mitchell d’Inghilterra. Ha scritto un libro nel 1707 che è emerso nella soffitta di una casa del Gloucestershire (Inghilterra) che descriveva in dettaglio oltre 100 ricette domestiche, inclusa la cura per lo scorbuto: “Recp.t for the Scurvy” costituito da estratti di verdure fresche con una “abbondante scorta di succo d’arancia mescolato con vino bianco o birra”. Nel 1747, James Lind eseguì test clinici sui marinai per dimostrare che gli agrumi erano un mezzo efficace per prevenire e curare lo scorbuto: ” i risultati di tutti i miei esperimenti furono che arance e limoni erano i rimedi più efficaci per questo cimurro in mare”. La scoperta formalmente registrata per la carenza di vitamina C che un tempo affliggeva gli esploratori consentì viaggi più lunghi e un numero molto maggiore di marinai che arrivarono alla loro destinazione finale.

Crema spalmabile all’arancia

È stato attraverso il desiderio di diffondere il cristianesimo e la ricerca dell’oro che le arance si sono fatte strada verso e attraverso la California. I missionari spagnoli portarono gli aranci in Arizona nel 1707 ea San Diego nel 1769. Il primo aranceto fu piantato nella missione di San Gabriel nel 1804, la quarta delle 21 missioni spagnole stabilite in California. Il primo frutteto commerciale fu piantato nel 1840 vicino all’odierna Los Angeles da William Wolfskill, il “nonno” dell’industria agrumicola californiana. Quando la corsa all’oro del 1849 colpì, c’era un’enorme richiesta di arance – ormai era risaputo che prevenissero lo scorbuto. Ciò ha permesso al piccolo frutteto di Wolfskill di prosperare. Il primo albero di arancio nel nord della California è stato piantato nel 1856, vicino a un bar a Oroville. L’albero è conosciuto come l'”Albero Madre Arancio”.

Nel 1870 arrivò l’arancia ombelico. L’arancia navel è il risultato di una mutazione da un albero di arancio in un monastero brasiliano a Bahia, che si pensa sia avvenuta tra il 1810 e il 1820. La mutazione ha lasciato il frutto senza semi e sterile. L’unico metodo per coltivare le arance navel era quello di innestare talee su altre varietà di agrumi. Dodici aranci della Bahia furono inviati in America ed Eliza Tibbets ne ricevette due. I due alberi che ha piantato a Riverside in California hanno avuto molto successo: l’arancia navel era di gran lunga superiore alle altre varietà dell’epoca perché era senza semi, dolce e maturava in inverno sotto il clima mediterraneo della California. La popolarità dell’arancia navel si diffuse rapidamente in Florida e in altri paesi.

Clicca per vedere le immagini dei primi aranceti della Cali

Mentre le arance si spostavano negli Stati Uniti e venivano coltivate nell’America centrale e meridionale, le arance del Mediterraneo iniziarono a farsi strada nelle conserve per il trasporto più a nord. La marmellata è diventata un alimento base per la colazione britannica e francese e le serre chiamate arancetiiniziò ad abbellire le tenute aristocratiche permettendo agli alberi di arancio di essere coltivati ​​in climi freddi e fornire frutta fresca per l’élite. Quando gli aranci navel di Eliza Tibbets erano maturati (inizio del 1900), i trasporti e la tecnologia stavano rendendo possibile il consumo delle arance su scala globale. Le arance fresche dalla California iniziarono a essere inviate a Chicago e New York su vagoni refrigerati. E alla fine della prima guerra mondiale, le avanzate tecniche di lavorazione meccanica hanno convertito le arance in un concentrato di succo di facile trasporto, che ha rivoluzionato l’industria delle arance della Florida.

Produzione globale

Oggi, oltre 75 milioni di tonnellate di arance vengono prodotte globalmente su oltre 4,5 miliardi di ettari di terreno. Le arance sono l’albero da frutto più coltivato al mondo e nel 2018 hanno prodotto un’industria da 5,4 trilioni di dollari (quindi 7,5 trilioni di dollari canadesi).

Fonte dei dati: Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) 2018.

I dati dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura mostrano che 124 dei 196 paesi del mondo producono arance. Clicca su un paese sulla mappa per scoprire quante tonnellate di arance ha prodotto nel 2018!

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