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Quando aveva 17 anni James Barnor ha scattato la sua prima foto, racconto di Filippo manelli

Quando aveva 17 anni James Barnor ha scattato la sua prima foto, usando una piccola macchina fotografica che un insegnante di artigianato gli ha regalato. La sua materia era una ragazza “intelligente e adorabile” che conosceva a scuola.
“Crescendo in Ghana, ero circondato da persone che volevano farsi fotografare”, ha detto Barnor durante un’intervista telefonica. “Non mi pento di non aver scattato foto di paesaggi. Ho iniziato come apprendista fotografo ritrattista; le persone venivano per essere fotografate o (io andavo) ai matrimoni e ai gruppi scolastici”.
Durante la sua carriera di sei decenni, il fotografo nato ad Accra è rimasto fermo nella sua dichiarazione d’intenti: le persone sono più interessanti dei luoghi. Ora, che ha appena compiuto 91 anni, Barnor è uno dei fotografi più famosi del Ghana, anche se è solo in questo secolo che il suo lavoro è stato celebrato in mostre in Europa e negli Stati Uniti – dopo che la curatrice Nana Oforiatta-Ayim ha organizzato la sua prima personale mostra nel 2007, tenutasi ai Black Cultural Archives di Londra.
AGIP con Graphic Designer, 1974
Da allora, le foto di Barnor sono state acquisite per le collezioni permanenti del Victoria and Albert Museum e della Tate, e l’anno scorso la Fondazione Nubuke di Accra ha tenuto una retrospettiva del suo lavoro (la prima volta che la fondazione ha ospitato una retrospettiva di un fotografo locale). E le Serpentine Galleries di Londra avrebbero dovuto ospitare una retrospettiva in concomitanza con il compleanno di Barnor questo mese (a causa delle restrizioni del Covid-19, questo è ora rinviato al 2021).
È stato come il primo fotoreporter nominato al Daily Graphic, un quotidiano statale ghanese ad Accra, che Barnor ha affinato la sua arte e ha sviluppato un occhio documentario. Ha scattato foto delle persone e degli eventi della città – tutto ciò che riguarda incidenti stradali e partite di calcio alla gente del posto al mercato.
“Mi limito a prendere la mia macchina fotografica e la mia bicicletta e andare al mercato”, ha detto. “Trascorrevo circa 20 minuti lì e tornavo nella mia camera oscura, con immagini che raccontavano storie diverse. L’ho fatto spesso. Catturi la donna del mercato così com’è. Ci vuole un po ‘di arte, un po’ di pazienza e tecnica per fotografare le persone in quell’ambiente.

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